遊戲訂閱服務,甩開舊包袱、邁向數位時代的新靈魂!

發表日期:3/2/2017 12:00:00 AM
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文章作者:幽靈


實體載體行之有年,數位遊戲急起直追!新的訂閱服務將大幅度改變玩家對遊戲購買的傳統認知!

隨著科技進步人類邁入數位化的時代已經有一段時間了,數位科技幾乎改變了人類日常生活之中的一切,包含消費習慣、旅行、吸取新知的管道與方式、社交交流等。而遊戲身為數位娛樂的第一指標當然也隨著數位化時代逐漸的進步,近年來隨著數位下載內容的蓬勃發展,也讓許多製作團隊願意以數位內容當作吸引玩家購買遊戲的誘因,或透過數位內容逐步強化增建遊戲本身的內容。但玩家對於遊戲的消費習慣似乎沒有因為數位化時代受到太大的衝擊,從過去的卡帶轉變至光碟載體之後,我們已經習慣了購買遊戲會拿到光碟、必須安裝更新遊戲後才能進入遊戲體驗。

 

雖然數位版遊戲銷售的管道越來越多同時門檻也越來越低,隨著電子支付的發展玩家也有更多購買遊戲的選擇,不過筆者我本人與身邊周遭的朋友仍然堅持著購買實體版遊戲的好處。最大的好處不外乎就是可以將光碟好好收藏、轉賣或者借給朋友遊玩,購買遊戲之後就能享有完整的擁有權。同時目前數位版遊戲的價格仍然不如實體版遊戲來的有優勢(發售初期),再加上數位內容需要足夠的網路頻寬來支援才能免去曠日廢時的下載過程。

 

但從各種跡象來看各家廠商都越來越有野心想要分食數位版遊戲這塊大餅,Sony 針對 PS4 在北美地區推出了數位商店特價的投票服務、Ubisoft 針對旗下遊戲數位版做出了限時組合包特價的優惠,而 Microsoft 更是進一步的宣佈將會於今年春季正式推出全新的 Xbox Game Pass(以下簡稱為 XGP)付費訂閱服務。這項服務以數位化時代的角度來看似乎不算是特別新穎,但對遊戲平台持有者與發行商來說,這類的服務在遊戲界可說是少之又少。

但如 Netflix 等其他多媒體娛樂,這類型的服務早就行之有年

 

如 Netflix 提供的影音服務來說,玩家可以透過訂閱資格存取服務提供的電影、影集或連續劇等不同內容。音樂方面也有如 Spotify 這類的線上音樂服務,只需要訂閱資格後即可無限制存取服務內的所有音樂。而本次 Microsoft 所公布的 XGP 服務也就是雷同於這樣的內容,當玩家付費定月後即可無限制存取這項服務內所提供的遊戲,而 XGP 也會持續新增新的遊戲內容到資料庫之內,同時訂閱服務也會有獨家的遊戲購買優惠。

 

先前 EA 已經在 Xbox One 平台上獨家推出 EA Access 的訂閱服務,但由於服務登場初期遊戲庫陣容太過稀少廣受批評,但隨著時間加入了許多遊戲作品後這項服務的使用人數已經有相當顯著的成長。而 XGP 服務比起 EA Access 又有許多新的優勢,例如服務初期收錄的遊戲就將超過 100 款、除了本家的遊戲作品之外也有許多第三方合作夥伴的遊戲會登場、雖說會有遊戲輪替但這也代表遊戲更新的速度會加快等等。

EA Access 證明了是相當大的成功

 

Microsoft 當初對 Xbox One 的遠景本就有以數位化服務為主的設定,但因為反彈過大所以緊急轉彎,而自從 Windows 10 作業系統問世之後,該公司統合旗下平台的企圖與動作也越來越明顯。去年登場的 Xbox Play Anywhere 服務讓玩家可以於一個平台購買,橫跨 PC 與 Xbox One 系統之間遊玩,此舉也能讓自家旗下的遊戲作品能夠被更廣泛的族群所接觸。

 

XGP 服務的優勢在哪?首先就是遊戲族群的問題,當然許多玩家都會透過各種管道來購買遊戲,但相對的也有許多玩家不介意錯過首發等遊戲降價之後再入手。XGP 具有相當豐富的遊戲庫,能夠吸引過去因為各種理由錯過各種遊戲的玩家,透過訂閱此項服務來一償宿願。另外這項服務也能夠有效的對抗二手市場對於遊戲平台持有者與發行商的危害,若玩家想找的二手遊戲是在 XGP 的遊戲庫內,那這項服務就能夠以更便宜也更方便的方式讓玩家下載遊玩這款作品。

 

而即使是身為傳統玩家的我來說也很了解數位版遊戲的優勢,首先目前家用主機平台都已經推出預先下載服務,玩家可以在遊戲發售之前就把遊戲主程式甚至是首日的更新檔全部下載完成,等待遊戲開放後與全世界玩家零時差的進入遊戲。其次數位版遊戲也能透過電子支付的方式完全不需要額外的購買動作即可完成購買,雖說價格目前來說並不算過於吸引人但以方便性來說的確是勝過實體版遊戲。

數位版與實體版遊戲各有好處...但數位內容的方便性是無庸置疑的

 

而回到 XGP 的優勢,這項服務對於遊戲發行商也有著相當程度的吸引力,當遊戲發售已經有一段時間且銷售力道趨緩時,若能讓這款作品於此服務內登場時會有怎樣的優勢?首先就是以比二手遊戲更低廉的價格,吸引許多當初有興趣但錯過這款作品的玩家來訂閱這項服務,同時提供額外的數位 DLC 下載優惠端出更多的誘因!另外就是本項服務不以串流的方式進行,玩家訂閱後可以直接下載該遊戲遊玩,不需要在遊玩時受到網路頻寬的限制。

 

此外 XGP 除了現行的 Xbox One 遊戲作品之外,同樣也透過了主機支援的向下相容服務,提供當年 Xbox 360 時代許多優秀的遊戲作品。因此不論是對新接觸 Xbox 族群的玩家或者是有著重要回憶想要重溫的玩家,這項服務每個月 10 美金的低廉訂閱費用(一次訂閱長期想必也會有額外優惠)的確是個相當好的選擇。

 

XGP 看起來是 Microsoft 針對數位化時代應用於遊戲的新一步,對於訂閱類型服務較少的遊戲界想必會針對玩家的遊戲購買習慣造成一波衝擊。但此項服務是否能夠獲得成功?玩家對於新的訂閱服務與實體遊戲之間的抉擇又會為何?想必只有時間可以證明了...但僅以筆者我的觀念來說,若這項服務有機會延伸到 PC 平台上...那每個月 10 美金對我來說是相當有吸引力的價格!

Xbox Game Pass 預計春季正式推出!